Alcatraz

Alcatraz fut le site du premier phare construit sur la côte Pacifique et devint ensuite une prison fédérale (de 1934 à 1963) où furent retenus prisonniers certains des criminels les plus célèbres du pays, tels qu'Al Capone et George « Machine Gun » Kelly. L'île a également accueilli le tournage de nombreux films réalisés dans la région de San Francisco. 

Alcatraz fut le site du premier phare construit sur la côte Pacifique et devint ensuite une prison fédérale (de 1934 à 1963) où furent retenus prisonniers certains des criminels les plus célèbres du pays, tels qu'Al Capone et George « Machine Gun » Kelly. L'île a également accueilli le tournage de nombreux films réalisés dans la région de San Francisco. 

Située à 2,4 km de Fisherman's Wharf, cette île-prison tristement célèbre fait désormais partie de la Golden Gate National Recreation Area (l'aire de loisirs nationale du Golden Gate) est l’une des attractions les plus populaires de la ville. Les visiteurs, qui ne peuvent s'y rendre qu'en bateau, ont déjà un bel aperçu du terrifiant édifice depuis la terre ferme avant d'embarquer avec Alcatraz Cruises au niveau de Pier 33. Environ 15 minutes après le départ, les falaises escarpées et l'enceinte inquiétante accueillent les touristes pour visiter les lieux. 

La visite de l'île comprend la découverte audioguidée et primée des cellules où vécurent les prisonniers. Les visiteurs peuvent entendre les histoires des anciens gardes et détenus qui vécurent sur Alcatraz, notamment les célèbres tentatives d'évasion, la « bataille d'Alcatraz », les émeutes de la faim et les dangers de l'isolement cellulaire. L'audioguide est disponible en 11 langues, en italien, anglais, hollandais, français, allemand, japonais, coréen, mandarin, portugais, russe et espagnol.

Les détenus furent les principaux résidents de l'île pendant près de 30 ans. Bien que les derniers détenus furent transférés hors de l'île en 1963, la structure du bâtiment principal reste intacte. Le béton fissuré continue de s'effriter en raison d'une exposition importante à l'air marin iodé et brumeux. Le bâtiment est également équipé de barres d'acier, de cellules confinées, d'un réfectoire, d'une bibliothèque et de « trous noirs » où les criminels croupissaient dans l'obscurité la plus totale.

Au-delà de la structure de la prison, les visiteurs peuvent aussi profiter de superbes vues de la ville. Pour ceux en quête de verts pâturages, l'extérieur est doté de jardins florissants, de colonies d'oiseaux et de mares d'eau de mer, tous dans un état irréprochable afin d'illustrer l'importance de l'horticulture sur l'esprit humain dans un environnement si stérile.

Il est très vivement conseillé de réserver à l'avance car les places sont limitées sur l'île. Alcatraz Cruises est la compagnie maritime officielle qui effectue les aller-retours entre la ville et l'île. Les départs commencent à 9h10et ont lieu toutes les 30 minutes, toute la journée. Toutefois, veuillez noter que ces trajets sont souvent complets. Pensez à réserver à l'avance, surtout pendant l'été et les périodes de vacances scolaires.

Adresse :
Alcatraz Island, San Francisco, CA 94133

Pour plus d'informations :
www.nps.gov/alcatraz/