August 03, 2018

10 ACTIVITES INCONTOURNABLES A FAIRE A SAN FRANCISCO

Il y a tant à voir à San Francisco que les visiteurs sont souvent agréablement surpris par les dimensions humaines de la ville, qui concentre la plupart de ses attractions dans un périmètre restreint. Il n'est donc pas difficile de voir le maximum de choses en relativement peu de temps.

Mais il est aussi possible de rester des mois à San Francisco, sans jamais s'en lasser tant elle regorge de trésors cachés. Voici la liste des 10 activités incontournables à faire à San Francisco d'après la San Francisco Travel Association.

Traverser le Golden Gate Bridge à pied

Long de 2 737 m, le Golden Gate Bridge, le pont le plus célèbre du monde, réussit à impressionner même les voyageurs les plus aguerris. Près de 120 000 véhicules y circulent chaque jour. Une voie piétonne permet également de le traverser à pied, et les cyclistes peuvent circuler sur sa partie Ouest. Le Golden Gate Bridge est probablement l'un des ponts les plus photographiés au monde.

Prendre le tramway

Fonctionnel depuis la fin du XIXe siècle, le tramway est l'une des attractions emblématiques de la ville. Les tramways qui sillonnent la ville sont tout simplement des voiturettes tirées par des câbles souterrains. On entend leur cloche bien avant de les voir arriver. Le billet (7 $) s'achète dans des guichets spécifiques que l'on peut trouver aux terminus de chaque ligne. Chaque balade en tramway est l'occasion de profiter des vues spectaculaires qu'offrent les célèbres collines de la ville.

Visiter le Rocher

Alcatraz, l'ancienne prison fédérale, est située sur une île du même nom au milieu de la baie de San Francisco. Elle a accueilli les plus illustres criminels des États-Unis. Ils ont beau avoir été nombreux à tenter de s'en évader, aucun n'a jamais réussi. La prison a fermé ses portes dans les années 60, mais sa légende reste vivante. Une visite de l'île d'Alcatraz est toujours fascinante. Un audioguide est disponible, permettant aux visiteurs de découvrir l'histoire de la prison tandis qu'ils parcourent ses bâtiments. Pour vous rendre sur l'île, vous devez prendre l'un des bateaux de la compagnieAlcatraz Cruises depuis le Pier 33. Il est conseillé de réserver à l'avance au +1 415 981 ROCK (7625). www.alcatrazcruises.com

Voir les otaries

Fisherman’s Wharf abrite PIER 39, une jetée aménagée en centre commercial, qui est l'une des attractions les plus populaires de la ville. Depuis que des  otaries californiennes ont établi leur résidence sur les quais flottants de la Marina de PIER 39, les visiteurs se massent en nombre contre les barrières pour les observer. Une fois sur place, ne passez pas à côté des célèbres attractions que sont le donjon de l'épouvanteSan Francisco Dungeon, le musée de cire Madame Tussauds, le musée de l'étrange Ripley’s Believe It or Not!, la boulangerie Boudin Bakery, sans oublier les nombreux restaurants, notamment les marchands de crabes et de cocktails de crevettes à emporter.

Faire les magasins à Union Square

Union Square fera le bonheur des amateurs de shopping. Des grands magasins et créateurs de mode se sont implantés dans ce quartier, les rues les plus commerçantes étant Post, Sutter, Geary, Grant, Stockton et Powell. Le centre commercial Westfield San Francisco Shopping Centre abrite le plus grand Bloomingdale's après celui de New York et le deuxième plus grand Nordstrom des États-Unis.

Explorer North Beach

North Beach, le quartier italien de la ville, n'a rien d'une plage. Au contraire, il se caractérise par ses terrasses de cafés et son grand choix de restaurants et de boutiques, notamment près de Washington Square, le long des avenues Columbus et Grant. La magnifique Église Saints-Pierre-et-Paul est l'un des monuments qu'affectionnent le plus les habitants du quartier. Telegraph Hill et Coit Tower offrent un point de vue splendide sur les ponts de la ville et sur la baie. Avis aux photographes amateurs ! À l'intérieur de la tour, de grandes peintures murales réalisées dans les années 1930 représentant des scènes de vie typiques du San Francisco de l'époque.

Se promener dans le quartier historique de Chinatown

La porte d'entrée de Chinatown, à l'angle de Grant Avenue et Bush Street, est surnommée la Porte du Dragon. Elle permet d'accéder à 24 pâtés de maisons très animés, notamment ceux qui flanquent Grant Avenue, la rue la plus ancienne de San Francisco. La meilleure façon de découvrir cette ville dans la ville est de la parcourir à pied. Au programme : boutiques exotiques, restaurants réputés, marchés d'alimentation, temples et de tout petits musées. Les visiteurs pourront se procurer des potions d'un autre temps dans les herboristeries, se détendre en savourant un délicieux dim sum (beignets chinois à la vapeur) ou assister à la fabrication des célèbres fortune cookies.

Dîner dans des restaurants de renommée mondiale

À San Francisco, une sortie au restaurant constitue une attraction en soi. La réputation de San Francisco comme l'une des villes les plus gastronomiques des États-Unis n'est plus à faire, et les chefs de la ville proposent aux visiteurs des mets composés à partir d'ingrédients locaux frais et des saveurs authentiques inspirées du monde entier, le tout sublimé par une touche inspirée de créativité. Choisissez le type de cuisine qui vous fait envie : chinoise, japonaise, française, italienne, espagnole, marocaine, indienne, malaisienne, mexicaine, grecque, russe ou « fusion », une alliance de deux ou de plusieurs de ces influences. Pour obtenir la liste des meilleurs restaurants de San Francisco et lire les conseils avisés des critiques culinaires de la ville, consultez notre section consacrée aux restaurants.

Découvrir la vie nocturne de San Francisco

Le paysage nocturne de la ville évolue sans cesse. À l'heure actuelle, les meilleurs clubs se trouvent dans les quartiers South of Market et Mission, où de nombreux établissements diffusent de la musique latine et du rock. Mais la ville regorge également de clubs où l'on peut écouter du jazz, du blues, du swing et de vieux succès. Pour mieux profiter de la vie nocturne de la ville, consultez notre section Vie nocturne.

Se cultiver

San Francisco se caractérise aussi par la richesse de son offre culturelle, et nulle visite de la ville ne saurait être complète sans une soirée à l'opéra, au théâtre ou à un concert. Nombre de dramaturges produisent leur spectacle en avant-première à San Francisco et de nombreuses compagnies de théâtre et de danse d'avant-garde parsèment la ville. Le nouveau San Francisco Museum of Modern Art, le Musée d'art asiatique, le musée de Young, le musée de la Légion d'honneur et bien d'autres musées et galeries sont consacrés aux arts classiques et contemporains. San Francisco abrite aussi la California Academy of Sciences, le seul endroit au monde à regrouper sous un même toit un aquarium, un planétarium, un musée d'histoire naturelle et une forêt tropicale. Pour accéder à un guide complet des musées de la ville, consultez notre liste des musées.