August 03, 2018

50 activités incontournables aux alentours de San Francisco

Vous aimez la nature, la bonne cuisine, la musique ou la plage ? Pourquoi ne pas sortir de la ville et explorer la région ? Voici la liste des 50 choses à faire au-delà des ponts et lumières de San Francisco.

Pour les amoureux de la nature (Est de San Francisco)

Explorez le Yosemite National Park
Classées au patrimoine mondial de l'UNESCO, ces montagnes sauvages de la Sierre Nevada abritent des falaises granitiques abruptes comme le fameux El Capitan, des chutes d'eau, des séquoias géants et environ un cinquième des espèces de plantes recensées en Californie. Pour accéder au parc, n'hésitez pas à suivre la route qui longe le magnifique canyon creusé par la Merced River. Optez pour le Valley Floor Tour afin de découvrir les principaux points d'intérêt, comme le Half Dome, El Capitan et Tunnel View.

Détendez-vous et profitez de la vue
Après votre excursion, installez-vous confortablement devant les immenses cheminées du vénérable Majestic Hotel (anciennement connu sous le nom d'Ahwahnee) ou sirotez un grog au bar. Le soir venu, chaussez vos patins à glace et profitez de la patinoire installée au pied de l'imposante falaise granitique du Half Dome.

Remontez le temps à Mariposa
N'hésitez pas à quitter la région de la baie de San Francisco pour rejoindre Mariposa, une petite ville bourrée de charme, fondée au moment de la ruée vers l'or. Vous pourrez y boire une bière dans l'une des nombreuses brasseries de la ville et chiner dans les magasins d'antiquités. Savourez ensuite un bon repas dans l'un des restaurants surfant sur le thème de la ruée vers l'or, comme le 1850 ou le Miner's Inn.

Profitez de l'hiver en intérieur ou en extérieur
De nombreuses activités hivernales s'offrent à vous. La neige est tombée en abondance ? Partez faire un tour en traîneau tiré par des chevaux. La météo est clémente et la neige absente ? Partez en randonnée pour explorer la partie sud du parc. Le Tenaya Lodge abrite également l'Ascent Spa, un spa bénéficiant de la certification LEED (haute qualité environnementale) qui propose une vaste palette de soins relaxants.

Partez à la découverte des Yosemite Falls
Culminant à 739 mètres, les Yosemite Falls sont les chutes les plus hautes d'Amérique du Nord (et les sixièmes plus hautes du monde). C'est en été que leur débit atteint son maximum, mais elles restent néanmoins impressionnantes même en hiver.

Survolez les montagnes
Pendant votre séjour dans la pittoresque ville de Mariposa, ne manquez pas de faire les six circuits en tyrolienne du Yosemite Ziplines and Adventure Ranch, et frissonnez de plaisir en survolant les forêts montagneuses. Si vous êtes avide d'aventure, rendez-vous à la Yosemite Mountaineering School pour découvrir le monde de l'escalade et réaliser votre première ascension sous la houlette de guides expérimentés.

Partez en randonnée
Partez à l'aventure ! Enfilez vos meilleures chaussures pour découvrir le lac Mirror ou partez pour une expédition plus stimulante jusqu'en haut des chutes du parc, d'où vous profiterez d'une vue sur la vallée à couper le souffle. Prévoyez de vous acheter de quoi manger au Degnan's Deli afin d'admirer ce sublime panorama tout en pique-niquant. Après une promenade au coucher du soleil autour de Cook Meadow, dirigez-vous vers le Mountain Room pour déguster un bon plat montagnard préparé à partir d'ingrédients locaux.

Replongez dans l'ère victorienne
Remontez tranquillement la Highway 41 pour visiter le Yosemite Pioneer History Village et le Victorian Wawona Hotel. Admirez l'authentique village de pionniers et passez la porte de l'ancien studio de Thomas Hill.

Pour les amoureux de la nature (Sud de San Francisco)

Parcourez la Highway 1
Baissez les vitres et respirez le bon air frais de la mer sur la Highway 1, qui offre des panoramas exceptionnels. N'hésitez pas à vous arrêter pour prendre des photos, notamment pour immortaliser le célèbre Bixby Bridge, puis rejoignez Big Sur, où vous découvrirez des paysages époustouflants.

Laissez-vous tenter par un verre de Pinot ou de Chardonnay
Prenez les petites routes et baladez-vous autour de la River Road dans la Salinas Valley où vous attendent des paysages incroyables et des dégustations de délicieux pinot noirs et chardonnays.

Admirez les otaries
Profitez de la « plus belle rencontre entre terre et mer » à la Point Lobos State Reserve. Avec un peu de chance, vous pourrez même apercevoir une baleine expulser son fameux jet, loin sur l'horizon.

Découvrez l'histoire naturelle de la Californie
Admirez une exposition d'histoire naturelle, d'œuvres d'art des 19 et 20e siècles, ou d'œuvres remarquables de jeunes artistes contemporains dans l'un des nombreux musées de la région.

Mettez-vous au golf
Foulez le green des pros au légendaire Pebble Beach Golf Links ou découvrez l'un des 25 autres parcours de golf du comté.

Voyagez sous la mer
Découvrez la vie marine de la baie de Monterey sans quitter la terre ferme au Monterey Bay Aquarium. Très impliqué dans l'étude et la conservation des écosystèmes marins, cet aquarium est connu dans le monde entier pour ses expositions interactives et ses immenses bassins. ForberTraveler.com l'a ainsi qualifié « de l'un des aquariums les plus intéressants d'Amérique ».

Concerts

Toute la zone de la baie de San Francisco est un paradis pour les amateurs de musique. Voici la liste de nos lieux préférés pour assister à un concert dans la région.

Concert avec vue : The Greek (1815 Fourth St., Berkeley)
Bien qu'il s'agisse d'un amphithéâtre universitaire, le théâtre grec Hearst de l'université UC Berkeley (« The Greek » pour les intimes) tient une place importante sur la scène du rock indé depuis déjà plusieurs années. Un amphithéâtre géant mais néanmoins intime, offrant de surcroît une vue époustouflante... Qui dit mieux ?

Glamour classique : The Paramount (2025 Broadway, Oakland)
Vous cherchez un lieu absolument magnifique pour une expérience symphonique tout simplement superbe ? Allez au Paramount Theater. Ce cinéma art déco des années 1930 transformé en salle de concert est depuis longtemps un haut lieu d'Oakland. L'architecture à elle seule vaut le détour.

Boire un verre en musique : Mountain Winery (14831 Pierce Road, Saratoga)
Savourez un bon verre de vin tout en écoutant de la musique dans la cave à vin Mountain Winery de Saratoga, qui est aussi une salle de concert.

Un peu de tout : Montalvo Arts Center (15400 Montalvo Road, Saratoga)
Avec trois salles de spectacle, une histoire fascinante et un parc magnifique, le Centre culturel Montalvo a tout ce qu'il faut : élégance, beauté, grande variété de spectacles et activités à foison en dehors de la musique.

Nouvelle époque à l'ancienne : Le Fox (1807 Telegraph Avenue, Oakland)
À Oakland, vous ne serez jamais déçu par les clinquants palaces art déco qui font aussi office de salles de concert branchées. Après une période très glamour suivie d'une phase de complet abandon, le Fox, nouvellement restauré, accueille de grands artistes tels que St. Vincent, Andrew Bird et Willie Nelson.

Écouter de la musique et danser : Uptown Theatre (1350 Third Street, Napa)
L'Uptown Theatre de Napa est un établissement local tout à fait pittoresque. Sous ses airs de petit théâtre de quartier, il cache une sonorisation exceptionnelle et accueille une sélection d'artistes très éclectique composée de danseurs, d'humoristes ou encore d'écrivains.

Église de musicologie : The New Parish (579 18th Street, Oakland)
Si vous affectionnez les petites salles, ne manquez pas « The Parish » à Oakland. Située dans le quartier branché Uptown d'Oakland, cette salle attire des spectacles indé en tous genres et les billets oscillent entre 20 et 25 $. Le New Parish monte en flèche dans le classement des fans de l'East Bay et nous vous garantissons que vous en aurez pour votre argent.

Pour les bons Samaritains (et les fans de punk rock) : Le 924 Gilman Street (924 Gilman St., Berkeley)
Si on vous parle de club punk, vous ne penserez pas a priori à un collectif multigénérationnel à but non lucratif. Le 924 Gilman, c'est pourtant ça. Véritable icône punk depuis 1986, le Gilman est l'une des plus anciennes salles à ne recevoir que des musiciens indépendants. Elle a d'ailleurs contribué à lancer Green Day et les Foo Fighters, entre autres.

Dansez comme si vous étiez seul au monde : The Blank Club (44 South Alamaden Avenue, San Jose)
Réputé comme alternative aux boîtes de nuit traditionnelles de San José, The Blank Club est une petite scène qui accueille une grande variété de groupes punk, rock, new wave, électro et indé.

La meilleure petite boîte de jazz d'Oakland : Cafe Van Kleef (1621 Telegraph Ave., Oakland)
Vous êtes nostalgique des airs de jazz de la Nouvelle-Orléans ? Le Cafe Van Kleef vous comblera.

Dégustez un bon vin dans la Napa Valley et le Sonoma County

Napa et Sonoma comptent désormais plus de 850 exploitations vinicoles, allant des petites entreprises familiales aux grands domaines à la pointe de la technologie. Si vous avez le temps d'en visiter une pendant votre séjour dans la région de la baie de San Francisco, en voici dix-sept qui proposent des dégustations. Ouvrez l'œil dans les restaurants et les cavistes locaux : ces producteurs y sont peut-être référencés.

Corison Winery (987 St. Helena Hwy., Saint Helena)
Cathy Corison est une véritable légende vivante, vénérée par les professionnels du vin, les collectionneurs et les consommateurs de San Francisco. Ses cabernets sauvignons issus du Kronos Vineyard, dans la Napa Valley, sont des représentants remarquables de ce célèbre cépage. Toutefois, l'un de ses secrets les mieux gardés réside dans son vin sec de cépage gewurztraminer, issu d'un vignoble vieux de 30 ans situé dans l'Anderson Valley. Horaires des dégustations : tous les jours, de 10 h à 17 h, sur rendez-vous : (707) 963-0826.

Chateau Montelena (1129 Tubbs Lane, Calistoga)
Le domaine Chateau Montelena s'est fait connaître auprès du monde entier lorsque son chardonnay millésime 1973 a remporté le concours Jugement de Paris en 1976. Même si son chardonnay reste l'un des vins californiens qui vieillit le mieux, c'est le cabernet sauvignon du domaine qui fait le plus parler de lui actuellement. Horaires des dégustations : tous les jours, de 9 h 30 à 16 h. www.montelena.com

Freemark Abbey (3022 St. Helena Hwy. North, St. Helena)
Freemark Abbey faisait partie des rares exploitations viticoles de Napa capables de produire des vins de qualité à la fin des années 60. Ses cabernets sauvignons issus du Bosche Vineyard et du Sycamore Vineyard, ce dernier étant cultivé selon les principes de l'agriculture biodynamique, en sont les stars. Tous présentent un potentiel de vieillissement exceptionnel. Horaires des dégustations : tous les jours, de 10 h à 17 h : (800) 963-9698.

Grgich Hills Estate (1829 St. Helena Hwy., Rutherford)
Créé en 1977 par Mike Grgich, à l'origine du célèbre chardonnay Chateau Montelena primé au concours Jugement de Paris de l'année précédente, le domaine de Grgich Hills se spécialise dans les vins issus de microclimats plus frais, agréables dès leur jeunesse, mais vieillissant également très bien. Bien que le chardonnay représente la majorité de la production, son zinfandel et son cabernet sauvignon sont sans équivalents sur la Highway 29. Horaires des dégustations : tous les jours, de 9 h 30 à 16 h 30 : www.grgich.com

Heitz Cellars (436 St. Helena Hwy, St. Helena)
Le cabernet sauvignon du Martha’s Vineyard fait partie des vins les plus uniques, anciens et savoureux de Californie. Pour autant, ses autres vins, notamment un sauvignon blanc et un grignolino bios, valent également la peine que l'on s'y intéresse. Horaires des dégustations : tous les jours, de 11 h à 16 h 30 : (707) 963-3542.

Joseph Phelps Vineyards (200 Taplin Road, St. Helena)
Le domaine de Joseph Phelps a fait l'objet d'une rénovation conséquente en 2014. Son cadre déjà magnifique est ainsi devenu absolument idyllique. Il propose un sauvignon blanc, un chardonnay, un pinot noir, un cabernet sauvignon et une syrah, mais son assemblage de cabernets, « Insignia », est son vin phare. Horaires des dégustations : sur rendez-vous uniquement. E-mail : reservations@josephphelps.com.

Robert Sinskey Wines (6320 Silverado Trail, Napa)
Robert Sinskey est une exploitation vinicole de taille intermédiaire produisant des vins issus de cépages cultivés selon les principes de l'agriculture biologique et biodynamique dans les régions de Carneros et Stags Leap District. Elle propose plusieurs vins blancs et rouges, mais met l'accent sur son pinot noir. Horaires des dégustations : de 10 h à 16 h 30. Réservations nécessaires pour les groupes de plus de 5 personnes : (707) 944-9090.

Saintsbury (1500 Los Carneros Ave., Napa)
Saintsbury est un grand producteur de vins de cépages pinot noir et chardonnay de la région de Carneros depuis les années 80. En plus de ses bouteilles de Carneros, il propose plusieurs pinots noirs provenant de vignobles spécifiques, ainsi qu'un rosé qui ne manquera jamais de vous rafraîchir. Horaires des dégustations : sur rendez-vous uniquement : (707) 252-0592.

Spottswoode (1902 Madrona Ave., St. Helena)
Spottswoode a commercialisé son premier cabernet sauvignon en 1982 et chaque millésime produit depuis fait la joie des amateurs. Il propose aujourd'hui quatre vins, notamment son célèbre sauvignon blanc, un cabernet sauvignon appelé « Lydenhurst » et une syrah appelée « Field Brook », dont les raisins proviennent de la Sonoma Coast. Horaires des dégustations : du lundi au vendredi, de 9 h à 17 h. Sur rendez-vous uniquement : (707) 963-0134.

Storybook Mountain Vineyards (3835 Hwy. 128, Calistoga)
Storybook Mountain produit un excellent zinfandel issu des Mayacamas, de petits lots de viognier et de cabernet sauvignon, ainsi qu'un merveilleux assemblage de rouges nommé « Antaeus ». Le zinfandel gris et le cabernet rosé sont de succulents vins estivaux. Horaires des dégustations : du lundi au samedi, sur rendez-vous uniquement : (707) 942-5310.

Banshee Wines Tasting Room (325 Center St., Healdsburg)
Créée en 2009, l'entreprise Banshee se spécialise dans le pinot noir du Sonoma County et travaille avec les vignobles les plus prestigieux de l'État. Beaucoup de ces vins, ainsi que son chardonnay, son sauvignon blanc et sa syrah, sont proposés à la dégustation sur son site de Healdsburg. Horaires des dégustations : du dimanche au jeudi, de 11 h à 19 h, et le vendredi et samedi, de 11 h à 20 h : (707) 395-0915.

Bergamot Alley (328 A Healdsburg Ave., Healdsburg)
Bergamot Alley compte parmi les meilleurs bars au monde. Il ne propose pas que des vins californiens, mais également des vins européens qu'il est difficile de trouver ailleurs. Le bar sert par ailleurs des bières et des en-cas, et la plupart des bouteilles sont proposées à la vente. Horaires des dégustations : du mardi au samedi, de midi à 1 h et le dimanche, de midi à 23 h : (707) 433-8720.

Hanzell (18596 Lomita Ave., Sonoma)
Hanzell produit l'un des pinots noirs de Californie qui vieillissent le mieux. Son chardonnay est également légendaire. Il y a quelques années, l'exploitation a mis au point le Sebella, un chardonnay qui se boit plus jeune que le vin du domaine. Située dans la nouvelle région Moon Mountain AVA, elle offre une superbe vue sur le Sonoma County. Horaires des dégustations : sur rendez-vous uniquement : (707) 996-3860.

Laurel Glen Vineyard (969 Carquinez Ave., Glen Ellen)
Laurel Glen produit un cabernet sauvignon remarquable depuis 1981, à Sonoma Mountain. L'entreprise a été vendue en 2001, sans que la qualité de ses vins en pâtisse. Son cabernet sauvignon « Counterpoint » présente un excellent rapport qualité-prix et le « Crazy Old Vine Rosé » est un vin idéal pour l'été. Horaires des dégustations : tous les jours, de 11 h à 16 h : (707) 933-9877.

Porter Bass (11750 Mays Canyon Road, Guerneville)
Situé dans l'un des endroits les plus frais du Sonoma County, Porter Bass propose des vins équilibrés, subtils et complexes, allant du pinot noir au chardonnay, en passant par le zinfandel. Les vins Poco a Poco proposent un rapport qualité-prix exceptionnel. Il s'agit de l'un des rares domaines certifiés Demeter (agriculture biodynamique) de Californie. Horaires des dégustations : sur rendez-vous uniquement : (707) 869-1475.

Porter Creek Vineyards (8735 Westside Road, Healdsburg)
Porter Creek est un domaine familial biologique qui respecte les coutumes de vinification françaises. Ses principaux vins sont des pinots noirs, mais son carignan et le chardonnay George’s Hill valent le détour. Horaires des dégustations : de 10 h 30 à 16 h 30 : (707) 433-6321.

Salle de dégustation de Wind Gap au Barlow (6780 McKinley St., #170, Sebastopol)
Pax Mahle, le propriétaire de Wind Gap, a accompli un petit miracle en rendant les vins naturels de Californie plus accessibles. Avec Wind Gap et ses autres labels, Pax et Agharta, il propose une vaste palette de vins issus de climats frais et chauds de cépages populaires ou plus exotiques. Horaires des dégustations : du jeudi au dimanche, de midi à 20 h. Sur réservation pour les groupes de plus de sept personnes : (707) 331-1393.

Balade dans la baie en vélo

Que vous parcouriez les longues routes sinueuses de Marin ou dévaliez les Santa Cruz Mountains sur une piste étroite, le vélo fait partie des meilleurs moyens pour véritablement découvrir votre environnement.

Marin
Le circuit Alpine Dam Loop compte probablement parmi les itinéraires les plus pittoresques de Marin, voire de la baie tout entière. Cette boucle de plus de 45 km vous laissera sur les rotules après plus de 3 heures de montées et de descentes sur le Mount Tamalpais et à travers les villes de Larkspur, Ross et Fairfax. Cette dernière constitue d'ailleurs un bon point de départ avec son parking en centre-ville et de nombreux restaurants.

East Bay
Que vous cherchiez un circuit court ou une grande aventure en campagne, vous devrez probablement partir d'Oakland ou de Berkeley et prendre la direction de l'Est, vers les collines (empruntez le Grizzly Peak Boulevard pour profiter d'un panorama exceptionnel sur la baie). Au départ de Berkeley ou d'Oakland, traversez le Tilden Regional Park jusqu'à Moraga et revenez par les bois entourant le canyon (48 km) ou optez pour le circuit Three Bears Loop, légèrement plus long, qui s'enfonce dans les collines et la campagne.

Péninsule
Les meilleurs circuits de la péninsule traversent ou contournent les montagnes de Santa Cruz et sont souvent reliés par le Skyline Boulevard, la route qui parcourt la crête des montagnes et surplombe la péninsule et South Bay. Depuis le centre-ville de Palo Alto, essayez d'emprunter le circuit de 64 km qui démarre sur Page Mill Road. Remontez Skyline Blvd vers le nord et redescendez par Kings Mountain Road en traversant une végétation luxuriante. Un circuit plus court, mais très apprécié suit la Old La Honda Road et vous fera également passer par le Skyline Blvd et la Kings Mountain Road.

Plages

La Bay Area ne manque pas de plages, mais toutes ne se valent pas. Nous avons donc réuni ci-dessous les six plages les plus agréables de la région.

Meilleure plage pour se baigner dans le plus simple appareil : Bonny Doon Beach, Davenport
Ne soyez pas timide. Cette oasis abritée par les falaises fait penser à une véritable plage privée. Calme et isolée, il s'agit de la plage idéale pour s'adonner au naturisme sans complexe. À vous les magnifiques couchers de soleil et les balades sur le sable fin. Les quelques personnes qui fréquentent cette plage savent généralement rester discrètes.

Meilleure plage pour partir (plus ou moins) à la rencontre de la nature : Año Nuevo State Park, Pescadero
Si nous proposons une liste des meilleures plages et non pas une compilation des meilleures randonnées ou des meilleurs emplacements pour camper, il y a une raison. Nous sommes nombreux à aimer l'idée de la nature à l'étage sauvage, mais soyons honnêtes : ce qui nous intéresse vraiment, c'est la plage. Año Nuevo propose l'équilibre parfait entre la nature sauvage, les chemins de randonnée et l'absence de dénivelé typique des plages (il ne faudrait pas trop se fatiguer quand même). Découvrez par vous-même les lieux pendant les mois d'été ou profitez d'une visite guidée pour admirer les otaries lors de la saison des amours (de décembre à mars). Des tables de pique-nique, toilettes et fontaines d'eau potable sont à votre disposition à l'office du tourisme.

Meilleure plage pour retrouver son âme d'enfant : Main Beach, Santa Cruz
Cela peut sembler évident, mais quoi de mieux qu'une plongée nostalgique au parc d'attractions côtier Santa Cruz Beach Boardwalk. Si vous voulez vous trouver au cœur de l'action, ne cherchez pas plus loin. La plage elle-même permet de faire du volley, du surf, du kayak et même de pêcher sur la grève. Lorsque vous vous serez lassé du sable, déambulez dans le parc en savourant un finnel cake et en profitant des attractions qui font le bonheur des (grands) enfants.

Meilleure plage pour passer un moment romantique : Asilomar, Pacific Grove
En espagnol, son nom signifie « sanctuaire balnéaire » et en effet, la plage Asilomar State Beach ne pourrait être plus romantique. D'une longueur d'un peu moins de 2 km, cette plage à tout pour plaire : criques rocheuses, sable blanc, mares d'eau de mer, dunes protégées... Emmenez-y votre moitié faire du kayak, du vélo ou simplement faire une balade en admirant le coucher du soleil. Envie de passer un moment encore plus spécial ? Réservez l'une des chambres rustiques du Asilomar Conference Grounds, un endroit remarquable, imaginé par Julia Morgan.

Meilleure plage pour passer l'été avec ses amis à quatre pattes : Kehoe Beach, Tomales Bay
Une des rares plages de Point Reyes acceptant les animaux, Kehoe Beach fera la joie de tous les chiens. Le chemin d'accès, avec ses fleurs sauvages, ses plants de moutarde et ses nombreux autres chiens amoureux de l'océan, constitue à lui seule une véritable aventure. Les longues étendues de sable sont l'endroit idéal pour jouer à la balle, se promener et renifler les autres promeneurs. Les chiens citadins bouillonnant d'énergie ne se lasseront pas de cette plage.

Meilleure plage pour mater : Surfer's Beach, Half Moon Bay
Half Moon Bay est un véritable paradis pour les surfeurs... mais aussi pour celles et ceux qui n'ont pas les yeux dans leur poche. La partie sud de la plage est le meilleur endroit pour se prélasser, se promener ou poser ses yeux éblouis sur tous ces corps athlétiques. Restez jusqu'au coucher du soleil... Qui sait, vous pourriez peut-être passer la nuit en galante compagnie !