November 16, 2016

DÉTOUR OBLIGÉ PAR MUIR WOODS

Juste après le Golden Gate et les maisons victoriennes de San Francisco, s'étend un parc d'environ 225 hectares abritant de magnifiques séquoias sempervirents, également appelés « séquoias de Californie ». Âgés de 400 à 800 ans, ces arbres peuvent s’élever jusqu’à 76 mètres. De quoi faire des photos spectaculaires sur Instagram ! Que vous ayez l’esprit aventurier, l’âme d’un photographe ou simplement l'envie de vous promener, une excursion dans la forêt de Muir Woods est le petit plus qui complètera parfaitement votre séjour à San Francisco et vous laissera un souvenir inoubliable, que vous visitiez ce parc pour la première ou la cinquième fois !

HISTOIRE

Baptisé en hommage à John Muir, le célèbre naturaliste fondateur du Sierra Club, le parc Muir Woods National Monument est « la plus belle réserve au monde pour les amoureux des arbres », selon les paroles du grand homme lui-même. William et Elizabeth Kent achetèrent à l'origine cette forêt pour préserver sa beauté naturelle, puis le président Theodore Roosevelt décida d'en faire un espace protégé en 1908. Aujourd’hui, le Muir Woods National Monument abrite plusieurs familles d’arbres, plus de 50 espèces d’oiseaux et un habitat de frai et d'alevinage pour plusieurs espèces menacées, dont le saumon argenté et coho.

À FAIRE

Randonnée

Les chemins de randonnée varient en difficulté et en longueur, mais quel que soit votre choix, vous pourrez admirer de somptueux panoramas tout en vous promenant au milieu d’arbres centenaires. Voici quelques propositions d'itinéraires :

  • The Main Trail (un peu plus de 3 km) - Le plus populaire. Il suit le lit d'une rivière dans un canyon bordé de séquoias.
  • The Sun Trail (environ 7,5 km) - Sentier offrant des paysages un peu plus variés que le Main Trail, le Sun Trail mène au Tourist Club, un chalet qui fait également office de bar à bière d'où vous pourrez admirer les superbes vues sur la vallée et les séquoias en contrebas. 
  • The Ben Johnson Trail (un peu plus de 8 km) - Un circuit idéal pour une randonnée d’une journée.

Visites guidées

Si vous voulez découvrir ces magnifiques paysages en groupe, vous avez le choix entre plusieurs tour-opérateurs. Voici quelques organismes qui proposent des visites guidées du parc :

Extranomical Tours

Extranomical Tours organise des visites guidées des destinations touristiques les plus prisées de San Francisco et de la baie, ainsi que de sites moins connus, mais tout aussi intéressants, tels que le Muir Woods National Monument et Sausalito.

Gray Line of San Francisco

Gray Line of San Francisco propose des excursions à Muir Woods et Sausalito.

Incredible Adventures

Incredible Adventures propose des sorties thématiques vers de nombreuses destinations, telles que Yosemite, la Napa Valley ou des sites de rafting.

Tower Tours

Depuis plus de 20 ans, Tower Tours of San Francisco a acquis une très solide réputation. Les visites que cette agence propose permettent de découvrir les plus belles facettes de San Francisco et de ses environs, comme Muir Woods et Sausalito.

Le Tourist Club

Et que diriez-vous d'une bière après une longue randonnée ? Niché à la fin du Sun Trail, le Tourist Club est un célèbre club privé où ses membres peuvent se restaurer au snack bar et prendre une chambre pour la nuit. Il est ouvert aux non-membres une fois par mois, en général, le premier week-end du mois, et les promeneurs peuvent alors en profiter pour déguster une bière en se détendant sur la terrasse.

Quelle que soit l’activité que vous choisissiez de pratiquer à Muir Woods, sachez que le réseau ne passe pas et que vous ne pourrez pas utiliser votre téléphone portable. Veillez donc à prendre à l’avance les dispositions nécessaires pour organiser votre retour en ville par taxi ou tout autre moyen de transport.

COMMENT SE RENDRE AU MUIR WOODS NATIONAL MONUMENT

Le moyen de transport le plus pratique est la voiture, mais les possibilités de parking sont limitées (renseignez-vous sur les autres possibilités comme la navette Muir Woods shuttle ou le service Lyft). Traversez le Golden Gate. Prenez l’autoroute 101 North juste après la dernière sortie pour Sausalito, puis prenez la sortie de l'autoroute 1 et suivez les panneaux. Astuce : Arrivez très tôt le matin ou en fin de journée. Le parc est ouvert tous les jours de 8 heures à 20 heures (à partir du 18 mars). La plupart des visiteurs arrivent en milieu de journée. Pour éviter la foule, venez avant 9 heures du matin ou après 16 heures. L'entrée coûte 10 dollars, dont une partie est reversée au Mt Tamalpais State Park.