June 06, 2016

GUIDE DU GOLDEN GATE PARK : LES MEILLEURES CHOSES À VOIR ET À FAIRE

Le Golden Gate Park vous intéresse ? Que vous vous baladiez souvent dans le parc ou que vous n’y soyez jamais allé, ce guide vous propose les meilleures choses à faire dans l’un des lieux les plus intéressants de San Francisco.

Profitez de plusieurs kilomètres de pelouse verdoyante, de pistes équestres, de lacs et de fleurs au milieu d’indénombrables arbres et de 7000 espèces de plantes en plein cœur de San Francisco. Laissez-vous tenter par une myriade d’attractions, des plus beaux musées aux jardins exquis, en passant par des événements extraordinaires comme le festival Outside Lands. Vous pourrez même y voir vagabonder des bisons ! Les voitures sont interdites sur certaines routes traversant le parc le dimanche, c’est donc le meilleur jour pour le visiter à pied ou à vélo.

Voici une liste des meilleures choses à savoir, à voir et à faire dans le Golden Gate Park de San Francisco.

Le parc en chiffres

Superficie : 412 hectares
Date de création : 1871
Nombre de visiteurs par an : 13 millions, 5e parc le plus visité des États-Unis
Ouverture : tous les jours de l’année Les horaires des attractions sont variables.
Tarif : ENTRÉE AU PARC GRATUITE. Certaines attractions sont payantes.

Les meilleures attractions

Le de Young Museum
Le musée abrite une collection permanente extraordinaire d’art américain du XVIIe au XXIe siècle, d’art moderne et contemporain, de photographies, de vêtements et costumes du monde entier, et d’art africain, océanien et des Amériques. 

Le niveau d'observation au 9e étage de la tour Hamon du musée offre des vues imprenables à 360° sur San Francisco et l'océan Pacifique. Ouvert du mardi au dimanche de 9h30 à 17h15, et jusqu’à 20h45 le vendredi (de mars à novembre). Fermé la plupart des lundis et jours fériés. 

Entrée gratuite les 1er mardis du mois pour les expositions permanentes. Billets en supplément pour les expositions temporaires. Les tarifs, horaires et programmes sont susceptibles d’être modifiés. Pour plus d’informations : deyoungmuseum.org.

California Academy of Sciences
Accédez à un aquarium, un planétarium et un muséum d’histoire naturelle dans un seul et même bâtiment !  Une forêt tropicale sur 4 étages et un impressionnant écosystème de récifs coralliens enchanteront les visiteurs de tous âges, alors que les spectacles immersifs du planétarium vous feront voyager dans l'espace et dans le temps afin de découvrir notre planète sous un nouvel angle. 

Les programmes journaliers, proposant des animations riches et variés allant du nourrissage des pingouins aux plongées dans le récif corallien, vous permettront d’aller encore plus loin. En plus des billets d’entrée générale, l’Academy propose de nombreuses opportunités d’approfondir sa visite, notamment une visite quotidienne des coulisses de l’académie, des événements nocturnes hebdomadaires et des visites nocturnes VIP (pour les plus de 21 ans) ainsi que des soirées pyjama spéciales « Penguins and Pajamas ». Le musée peut également accueillir jusqu’à 3000 invités pour des événements spéciaux. Plongez dans une aventure merveilleuse ! Pour plus d’informations : calacademy.org.

Conservatory of Flowers
Un site historique du Golden Gate Park depuis 1879 abritant des fleurs et plantes tropicales rares du monde entier. Un joyau d’architecture proposant cinq galeries différentes. Ouvert du mardi au dimanche, de 10h à 16h, et les jours fériés sauf Thanksgiving et Noël. Tarif réduit pour les visiteurs présentant un justificatif de domicile à San Francisco. Pour plus d’informations : conservatoryofflowers.org.

Japanese Tea Garden
Aménagé en 1893 pour la California Midwinter International Exposition, ce jardin japonais est paré de torii (portails), de pagodes, d’un pont lune et d’un Bouddha de plus de 1,3 tonnes . Les biscuits chinois (fortune cookies) ont été inventés et servis ici pour la première fois en 1914 et peuvent toujours être dégustés dans le salon de thé. Pour plus d’informations : sfjapaneseteagarden.com.

San Francisco Botanical Garden
Baladez-vous à travers les paysages de Nouvelle Zélande, de Méditerranée, et des forêts tropicales d’Amérique Centrale. Ce jardin botanique est une oasis calme et magnifique. Il est ouvert de 8h à 16h30 du lundi au vendredi, et de 10h à 17h les samedi et dimanche. Visites guidées à 13h30 du lundi au vendredi et à 10h30 et 13h30 les samedi et dimanche. Pour plus d’informations : sfbg.org.

Les plus beaux sites

Stow Lake
Un lac artificiel cristallin situé au cœur du parc, où vous pouvez louer une barque, un bateau électrique ou un pédalo depuis la Stow Lake Boathouse. Les vues depuis le lac et les terrains environnants sont splendides. Vous pouvez également acheter à manger et à boire au café du lac (au niveau de l’embarcadère), pour poursuivre votre promenade dans le parc. Un endroit charmant pour passer l’après-midi. Pour plus d’informations : golden-gate-park.com/stow-lake. 

National Aids Memorial Grove
Le National AIDS Memorial Grove est dédié aux millions de vies touchées par le sida. Ce mémorial a été créé pour que l’on n’oublie jamais la tragédie mondiale du sida. Le site est ouvert au public comme aire de pique-nique, et accueille régulièrement des spectacles d'arts vivants et des mariages. C’est un endroit magnifique et très paisible à explorer et ressentir, pour se rassembler, se souvenir… Pour plus d’informations : aidsmemorial.org. 

Buffalo Paddock
Pourquoi se déplacer jusqu’au Far West alors que vous pouvez voir de vrais bisons vagabonder dans le Golden Gate Park ! Observez ces créatures majestueuses dans un habitat ouvert et sécurisé. Pour plus d’informations : golden-gate-park.com/buffalo-paddock. 

Beach Chalet
Le Beach Chalet est situé à quelques pas de l’océan Pacifique dans la partie ouest du parc. Arrêtez-vous-y pour déjeuner, dîner ou boire un verre. Tous les mardis, vous pourrez profiter des Taco Tuesdays, avec des concerts de 18h30 à 21h30, des tacos à 2,5 $, des bières à 3,5 $ et des margaritas à moitié prix. L’architecture coloniale espagnole et l’histoire du bâtiment (un ancien vestiaire pour les noceurs de la plage) valent également le détour. Pour plus d’informations : beachchalet.com.

Dutch and Murphy Windmills
Haut de 23 mètres, le moulin nord (Dutch Windmill) a été construit à l’origine en 1902 pour pomper l’eau. Il est aujourd’hui connu pour ses milliers de tulipes de toutes les couleurs qui entourent ce site historique dans l’angle nord-ouest du parc. Le moulin mérite le détour et peut se visiter toute l’année, mais la période des tulipes (février et mars) est la meilleure période. Un deuxième moulin, le Murphy Windmill, est installé dans l’angle sud-ouest du parc, mais a été fortement endommagé. Une campagne de sauvegarde des moulins a été organisée au début des années 2000 pour les réparer et aménager une piste cyclable reliant les deux. En 2011, le moulin sud a été pourvu d’un nouveau dôme, mais d'autres travaux de rénovation sont toujours en cours. Pour plus d'informations.

Spreckels Lake
Une attraction plébiscitée à tout âge ! Le Spreckels Lake est le lac parfait pour flâner, courir, faire du vélo ou lire sous l’un des cyprès de Monterey. Ouvrez bien les yeux ! Vous aurez peut-être la chance d’apercevoir des grenouilles, des tortues et des poissons parmi les bateaux miniatures. Pour plus d'informations.

Speedway and Lindley Meadows
Chaque année en août, de milliers de personnes affluent au Golden Gate Park, et en particulier dans ces deux prairies, pour assister à l’un des plus gros festivals de musique de San Francisco, Outside Lands. Vous pouvez profiter de ces pelouses tout au long de l’année, pour pique-niquer, faire une petite sieste, ou jouer au frisbee. En 2012, la Speedway Meadow a été rebaptisée Hellman Hollow, du nom du fondateur du Hardly Strictly Festival et ancien bienfaiteur du parc Warren Hellman.

Rainbow Falls
Dans les années 1930, des lumières de toutes les couleurs ont été installées pour illuminer cette belle cascade, d’où son nom de « cascade arc-en-ciel ». Aujourd’hui, la cascade salue les visiteurs lorsqu’ils entrent ou sortent du parc du côté de Crossover Drive. Si vous vous sentez d’humeur randonneuse, grimpez jusqu’au Prayerbook Cross à proximité du sommet de la cascade. Datant de 1894, ce monument de style celtique est le plus haut du parc. Pour plus d'informations.

Strawberry Hill
Situé au milieu du Stow Lake et s’élevant à plus de 130 mètres d’altitude, cette île est le point culminant du parc. Empruntez le Rustic Bridge ou le Roman Bridge d’un côté ou de l’autre, et marchez jusqu’au sommet de l’île pour une vue à couper le souffle sur le mont Tamalpais et le Golden Gate Bridge. Et n’oubliez pas d'aller méditer au Golden Gate Bridge Pavilion, un pavillon de style temple chinois, offert par la ville de Taïpei pour commémorer l’installation des premiers chinois dans la région. Prenez le pont sud pour vous y rendre, vous ne voudrez probablement plus en partir… Pour plus d'informations.

Music Concourse
Situé au centre de la partie des musées du parc, le Music Concourse a été construit à l’origine pour accueillir les festivités de la Midwinter Fair en 1894. Vous pourrez y écouter jouer gratuitement le Golden Gate Park Band les samedis d’avril à octobre, et parfois quelques têtes d’affiche à ne pas manquer. N’oubliez pas de saluer Ludwig Van Beethoven, Ulysses S. Grant et les autres statues de personnages historiques qui bordent l’esplanade. Pour plus d'informations.

Hippie Hill
Toujours peuplée de groupes de percussionnistes et recouverte d’une douce brume de marijuana, la colline de Hippie Hill invite à l’aventure. Connue pour ses hippies qui s’y rassemblaient dans les années 1960, sa prairie et ses pentes sont toujours un endroit idéal pour observer la ville et regarder passer les gens un dimanche ensoleillé. Pour plus d'informations.

Les meilleures activités

Vélo
Le vélo est l’une des meilleures manières d’apprécier le Golden Gate Park. Serpentez sur les routes bordées d’arbres et profitez des nombreuses vues spectaculaires du parc. Le dimanche est le meilleur jour pour se balader à vélo dans le parc, car la route principale traversant le parc est fermé aux voitures. Il est possible de louer des vélos à l’intérieur du parc. Pour plus d’informations : golden-gate-park.com/biking. 

Promenade en segway
La San Francisco Electric Tour Company propose des promenades guidées en segway et en vélo électrique. Elles vous feront parcourir la partie est du parc, à travers des chemins sinueux et des pistes cyclables. Appréciez les plus belles vues du parc tout en vous faisant conter ses légendes. N’hésitez pas à allez jeter un œil aux commentaires de Yelp et Tripadvisor pour mieux comprendre ce qui vous attend. Pour plus d’informations sur ces promenades : electrictourcompany.com.

Tennis
Aves ses 21 courts, un climat tempéré toute l’année et des vues incroyables sur le parc, vous pourrez difficilement trouver un meilleur endroit pour jouer au tennis. Les tarifs d’accès aux courts les jours de semaine sont les suivants : 4 $ pour les résidents, 6 $ pour les non-résidents, 2 $ pour les séniors (+ de 65 ans), et gratuit pour les moins de 18 ans. Le week-end et le soir, les tarifs sont plus élevés pour les résidents (5 $) et les séniors (5 $). Le week-end, les jeunes doivent payer 2 $. Vous avez aussi la possibilité de réserver des créneaux. Tous les niveaux sont les bienvenus. On peu aussi y prendre des cours de tennis. Pour plus d’informations : golden-gate-park.com/tennis. 

Disc Golf
Connaissez-vous le disc golf ? Il s’agit d’un jeu qui consiste à lancer un frisbee dans des paniers métalliques. Il a été popularisé par des étudiants et a la réputation d’être un sport un peu hippie… Mais il est de plus en plus pratiqué et aujourd’hui on trouve des parcours dans de nombreux endroits. Le parcours de disc golf du Golden Gate Park est le seul de San Francisco. C’est un parcours à 12 « trous » (bientôt 18). Et c’est GRATUIT ! Par contre, vous devez apporter votre propre frisbee. Pour plus d’informations : golden-gate-park.com/disc-golf. 

Location de vélos et de rollers : Golden Gate Park Bike & Skate

Location, vente et réparation. Baladez-vous dans le magnifique Golden Gate Park à vélo, en rollers ou en patins à roulettes. Pour adultes et enfants (protections fournies). Ouvert tous les jours.  Pour plus d’informations : goldengateparkbikeandskate.com.

Terrains de foot
Le parc offre de nombreux endroits pour un petit match de foot entre amis. Les plus utilisés sont les terrains de foot autour du Beach Chalet, mais vous pouvez aussi organiser un match  au Kezar Stadium ou dans les terrains de polo (Polo Fields). Pour les terrains, est nécessaire de réserver, mais cela ne devrait pas vous empêcher d’aller taper du ballon. Pour plus d'informations.

Tir à l’arc
Vous voulez vous prendre pour Katniss, Legolas ou Œil-de-Faucon ? Commencez par vous rendre au terrain de tir à l’arc du Golden Gate Park. C’est le seul de San Francisco, son accès est gratuit et il propose neuf cibles en extérieur. Vous pouvez louer l’équipement au magasin tout proche San Francisco Archery Pro Shop, ou prendre un cours débutants les mardis et jeudis. Pour plus d'informations.

Terrains de handball
Le handball n’est plus le petit sport méconnu au programme des collégiens américains. Laissez s’exprimer les talents que vous cachez depuis votre préadolescence, et jouez ! Les terrains de handball sont ouverts tous les jours (premiers arrivés, premiers servis). Apportez votre équipement et dépensez-vous ! Pour plus d'informations.

Les meilleurs événements

Outside Lands
Outside Lands est un des festivals de musique et d’arts les plus populaires du pays, qui a lieu tous les ans dans le Golden Gate Park. La programmation n’a pas encore été annoncée. Revenez plus tard pour plus d’informations.  

Parmi les têtes d’affiche ayant participé aux précédentes éditions, on compte Paul McCartney, Radiohead, Pearl Jam, Stevie Wonder et bien d’autres encore. C’est un festival de musique live internationale, mais également de cuisine, de vin et d’arts. Pour plus d’informations : sfoutsidelands.com. 

Hardly Strictly Bluegrass
Ce festival de musique GRATUIT est une tradition de San Francisco et du Golden Gate Park depuis 2001. Il a lieu chaque année le premier week-end d’octobre. Si vous n’y avez jamais assisté, il est temps de faire le déplacement ! C’est un événement en extérieur vraiment unique, organisé pendant la meilleure saison de San Francisco. Pour plus d’informations : hardlystrictlybluegrass.com.

Comment s’y rendre

En voiture
Quelques parkings gratuits sont disponibles dans tout le parc, et un parking couvert est accessible à proximité du Music Concourse, au tarif de 2,50 $ de l’heure les jours de semaine, et 3 $ le week-end. Le parking a deux entrées : une dans la 10e Avenue et une dans la Fulton Street. 

Transports publics
De nombreuses lignes de bus Muni longent le parc ou le traversent. Pour plus d’informations : sfmta.com. 

À vélo
Il y a de nombreux points d’accès dans tout le parc pour les cyclistes, et les routes sont équipées de pistes cyclables sécurisées.