June 06, 2016

Les Merveilles de Yosemite

À 314 km de San Francisco s'étend le joyau de la Californie du Nord : le Parc National de Yosemite. Il y a tellement à découvrir dans ce parc de 3 107 km² que chacun y trouvera son bonheur : de stupéfiantes chutes d'eau (Yosemite Falls), des randonnées difficiles (Half Dome), d'impressionnantes falaises (El Capitan), de gigantesques séquoias (Mariposa Grove) et un monument historique national (l'hôtel Ahwahnee de 1924). Voici une sélection de nos moyens préférés d'explorer le Parc National de Yosemite.

Visites guidées

Les plus beaux sites de Yosemite sont incroyablement faciles d'accès. De magnifiques cascades, dont Yosemite Falls, sont accessibles par un court trajet en voiture dans la vallée de Yosemite. Figurant parmi les plus grandes du pays, les chutes d'eau Yosemite Falls se trouvent à côté du point de départ de l'imposante falaise de granite El Capitan et offrent une vue exceptionnelle sur le Half Dome, emblématique du parc. 

L'un des meilleurs moyens de visiter la vallée de Yosemite en été est le Valley Floor Tour, un circuit de deux heures dans un tramway à ciel ouvert guidé par un garde-forestier du Parc National. Il vous montrera les plus beaux sites, points de vue et emblèmes de Yosemite et vous aurez également l'occasion d'entendre des histoires sur les liens qui unissent les différents sites et qui mettent en lumière l'histoire naturelle et les personnalités hautes en couleurs qui ont façonné ce lieu. 

Si vous avez plus de temps, il existe des visites guidées de Yosemite plus longues qui couvrent d'autres parties du parc, telles que Glacier Point, où vous pouvez profiter d'une vue plongeante sur la vallée, mais aussi le Mariposa Grove et ses séquoias géants, où les plus grands arbres du monde ne manqueront pas de vous émerveiller. Si vous avez le temps et l'énergie, le meilleur moyen de découvrir la vallée de Yosemite est à vélo. Une piste cyclable de 19,3 km vous permet de découvrir les sites de Yosemite à votre rythme et de vous arrêter quand vous le souhaitez pour admirer le superbe paysage et observer la faune du parc, sans vous soucier de trouver une place de parking ou de perturber la circulation. Les vélos en location sont disponibles dans différentes tailles (des remorques pour les jeunes enfants sont aussi disponibles) auprès du Yosemite Lodge at the Falls et à Curry Village.

Randonnées et autres activités

Bien entendu, la splendeur de Yosemite s'offrira à vous quel que soit votre mode d'exploration, mais pour découvrir le parc de plus près, rien de tel que de quitter la route et de vous lancer sur les pistes de randonnée. Il existe une grande variété de pistes pour tous les goûts, des boucles courtes (1,6 km) à la base de la partie inférieure des chutes Yosemite Falls en passant par un trek d'une journée qui traverse de nombreux sites et culmine au sommet du Half Dome. Un grand nombre de cartes gratuites du parc Yosemite sont à la disposition de ceux qui souhaitent l'explorer seuls, et il existe également des randonnées de groupe menées par un guide local de la Mountaineering School du parc de Yosemite. Des randonnées personnalisées sont également disponibles. 

Bien entendu, la randonnée n'est pas le seul moyen de visiter le parc. Vous avez également la possibilité de l'explorer à cheval ou à dos d'âne,  que vous trouverez dans l'une des trois étables du parc. La rivière offre également un point de vue unique sur le parc. Descendez la Merced River pour découvrir les sites du parc tout en vous relaxant et en profitant de la fraîcheur de l'eau en été. Si vous n'avez pas le vôtre, votre pouvez louer un raft à Curry Village.

En quête d'aventure ? Le panorama du haut de la falaise de granite est incomparable. Le parc attire de célèbres grimpeurs du monde entier avec ses falaises de granite blanc et ses voies d'escalade pratiques. Les grimpeurs débutants et chevronnés y trouveront les voies qui leur correspondent. Des cours d'escalade sont proposés par la Yosemite Mountaineering School et le Guide Service basé à Curry Village. Les grimpeurs expérimentés peuvent aussi faire appel à un guide d'escalade pour des aventures de plusieurs jours pour partir à l'assaut des sites emblématiques du parc.