November 16, 2016

Les parcs de San Francisco : pour profiter du grand air

Découvrez des plages, des collines, une architecture impressionnante ou des merveilles de la nature. Que vous aimiez le golf, le tennis ou simplement vous balader dans « la ville sur la baie », choisissez votre activité pour la journée. Vous ne vous y ennuierez jamais ! San Francisco compte des centaines de parcs, qu'ils soient fédéraux, nationaux, municipaux ou privés.

Voici quelques-uns des parcs les plus populaires, à ne pas manquer pendant votre séjour à San Francisco.

Alamo Square Park également appelé The Painted Ladies (Les dames peintes)

Alamo Square propose de nombreuses activités : des sentiers pédestres, des courts de tennis et une aire de jeux. Les chiens ont même leur espace réservé, mais ils sont acceptés dans tout le parc ; vous pouvez donc venir y jouer avec votre toutou, à condition de le tenir en laisse quand vous sortez de la zone désignée. Au passage, admirez les maisons victoriennes, les fameuses « Dames peintes », rendues célèbres par le feuilleton des années 80, « La fête à la maison ». Le parc est ouvert tous les jours du lever au coucher du soleil ; un réaménagement étant prévu prochainement, certaines zones pourront être temporairement inaccessibles.

Île d'Alcatraz

Si la visite d'Alcatraz se déroule principalement à l'intérieur de la prison où étaient détenus naguère Al Capone et d'autres criminels, vous pouvez également vous promener tout autour de l'île. Des sentiers mènent à la côte, d'où la vue est impressionnante, non seulement sur la baie, mais aussi sur le Golden Gate et la ligne d'horizon de San Francisco. L'île ne comporte aucun service de restauration ; pensez donc à apporter de quoi pique-niquer sur l'un des bancs de l'île, afin de profiter du panorama. Pour vous rendre sur l'île, vous devez prendre un ferry. La réservation étant obligatoire, achetez vos places à l'avance via Alcatraz Cruises

Angel Island State Park

Baptisée l' « Ellis Island de l'Ouest », Angel Island est accessible en ferry, mais les sportifs pourront parcourir les 5 km en kayak puis faire une randonnée à pied sur l'île. Les cyclistes y trouveront plus de 20 km de sentiers à l'ombre de magnifiques arbres et offrant des vues incroyables sur la baie, mais si vous cherchez un moyen plus original de visiter l'île, vous pouvez acheter un billet pour un aller-retour en gyropode Segway auprès de Blue & Gold Fleet. Le poste d'immigration des États-Unis est ouvert du mercredi au dimanche, de 11 h à 15 h www.blueandgoldfleet.com

Bernal Heights

Profitez du bon air à Bernal Heights, un parc agréable qui offre de vastes espaces de promenade, un grand terrain de jeu et un magnifique décor pour prendre plein de photos Instagram. En haut de la colline, au-dessus des jardins, se trouve le centre de loisirs, qui propose de nombreuses activités aux familles, et comporte un gymnase et un terrain de basket-ball. Ouvert tous les jours de 5 h à minuit.

Dolores Park

Situé sur les hauteurs de la ville, ce parc du quartier Mission District est l'endroit idéal pour profiter de la vue superbe tout en pique-niquant et en regardant passer les gens. Avec ses grandes pelouses, ce parc est très apprécié des propriétaires de chiens, mais il y a aussi une aire de jeux, ainsi que des courts de tennis et des terrains de basket-ball. Ouvert tous les jours de 6 h à 22 h.

Golden Gate National Recreation Area

Le Golden Gate National Recreation Area (GGNRA) rassemble de nombreuses îles, des forêts de séquoias, une ancienne prison fédérale (Alcatraz), des plages et des lieux historiques. De l'autre côté du Golden Gate, le GGNRA englobe de vastes zones inexploitées dans la péninsule des Marin Headlands, ainsi que des réserves naturelles, des aires de pique-nique aménagées et environ 160 kilomètres de sentiers. L'observation des oiseaux est un passe-temps très prisé et le National Park Service propose des activités saisonnières tout au long de l'année, de la visite de phares à l'observation de rapaces.

Golden Gate Park

Ce parc mérite qu'on y consacre plusieurs jours. Immense espace d'un seul tenant, il abrite des terrains de jeux, des lacs, des musées et même un jardin japonais, le Japanese Tea Garden. Vous pourrez notamment visiter le jardin des sculptures du musée De Young, l'académie des sciences de Californie (California Academy of Sciences), le conservatoire des fleurs (Conservatory of Flowers), le jardin botanique (San Francisco Botanical Garden) et vous balader dans la partie ouest du parc, où vous trouverez des moulins à vent et une vaste tuliperaie. 

Si votre mode de transport favori est le vélo, adressez-vous à Bay City Bike Rentals pour louer une bicyclette ou procurez-vous en une sur Spinlister, une application de location de vélos entre particuliers. Des tandems et des vélos électriques sont également à votre disposition. Vous préférez le bateau ? Stow Lake Boathouse propose des bateaux électriques et des pédalos. Entre autres activités de plein-air, vous pourrez pratiquer la pêche à la mouche, les boules, le tennis, le base-ball et le tir à l'arc. Le parc est ouvert tous les jours de 5 h à minuit.

Muir Woods National Monument

Rendez-vous incontournable des amoureux des arbres, Muir Woods National Monument constitue l'un des derniers peuplements anciens de séquoias, et l'un des plus appréciés dans le monde. Certains spécimens, âgés de plus de 1 200 ans, atteignent plus de 80 m de haut. De nombreuses agences d'excursions incluent Muir Woods dans leurs itinéraires touristiques ; cette solution est sans doute la meilleure pour une plus grande facilité d'accès. D'avril à octobre, Marin Transit propose une navette pour Muir Woods les week-ends et jours fériés.

Presidio Heights

Presidio Heights est une destination très recherchée pour les familles avec des enfants de tous âges. Récemment rénové, le parc est réputé pour son aire de jeux particulièrement bien équipée et son terrain de basket aux dimensions réglementaires. Toutefois, vous y trouverez aussi de larges espaces de détente, ainsi que des tables de pique-nique pour un agréable repas en plein air.

Presidio of San Francisco

Faisant partie du Golden Gate National Recreation Area, le Presidio de San Francisco abrite le Walt Disney Family Museum et Fort Point, sans oublier des kilomètres de sentiers de randonnée pédestre et de pistes cyclables. 

San Francisco Maritime National Historical Park

Situé à proximité de Fisherman's Wharf, au succès jamais démenti, ce parc permet d'admirer la flotte de vieux navires de San Francisco le long de la jetée Hyde Street Pier. Renseignez-vous au centre d'information des visiteurs, au 499 Jefferson Street, pour savoir s'il est possible d'assister à des manifestations ou à des conférences, puis promenez-vous sur le quai Municipal Pier pour découvrir ce qu'il s'y passe, ou faites une visite guidée en compagnie d'un garde. Si vous arrivez suffisamment tôt, des visites d'observation des oiseaux sont organisées. Pour vous dégourdir les jambes et contempler des paysages figurant parmi les plus spectaculaires de Californie, suivez le sentier pédestre pavé qui parcourt plusieurs kilomètres le long de la côte. Un panorama exceptionnel s'offrira à vos yeux, depuis Alcatraz au large, jusqu'au Golden Gate et au Fort Mason. Fort Point, qui marque la fin du sentier, conclura cette promenade pittoresque. Le parc lui-même est ouvert tous les jours de l'aube au crépuscule, tandis que le centre d'information des visiteurs fonctionne de 9 h 30 à 17 h.

Les parcs de San Francisco intra-muros présentent de nombreux attraits pour les visiteurs de cette ville splendide. Des sports de plein air aux balades romantiques en bord de mer, tout le monde y trouvera son compte. Cependant, si vous souhaitez étendre votre rayon d'action, ne manquez pas les majestueux séquoias de Muir Woods, à un jet de pierre du Golden Gate.