Napa County March 01, 2016

Pays du Vin (Californie)

Wine Country (en français « pays du vin ») est une région située en Californie du Nord réputée pour sa production de vin, ce dernier jouant un rôle prépondérant dans l'histoire de la Californie. Les premières vignes y furent plantées dès le XIXe siècle, mais la région n'est reconnue au niveau international que depuis les années 1970, lorsqu'au cours d'une dégustation à l'aveugle organisée à Paris, un vin rouge peu connu de la Napa Valley a battu un célèbre vin français. Depuis cette époque, les gens du pays et les visiteurs affluent vers le Wine Country chaque année pour déguster et savourer certains des meilleurs vins du monde.

Dégustation de vins dans la ville

Même si la majorité des vignobles et des entreprises vinicoles du Wine Country se situent à seulement une heure de route de San Francisco, la ville regroupe certaines des meilleures salles de dégustation de la région. Voici une sélection d'entreprises vinicoles urbaines et de salles de dégustation qui vous proposent, au cœur de la ville, une collection impressionnante de vins locaux dans un cadre unique. 

Bluxome Street Winery
53 Bluxome Street, San Francisco, CA 94107

Utilisant des cépages provenant du comté de Sonoma voisin, l'établissement Bluxome a fait sa renommée sur l'accord parfait de ses mets avec ses vins. N'oubliez pas de garder de la place pour les deux ! Vous pouvez déguster le vin au verre ou goûter un échantillon dans la salle de dégustation, qui ressemble à un bar chic du San Francisco d'avant la Prohibition. L'établissement est situé dans le quartier de SOMA. Les heures d'ouverture varient en fonction des jours, nous vous conseillons donc de consulter leur site internet avant votre visite.

Dogpatch WineWorks
2455 Third Street, San Francisco, CA 94107

Situé dans un quartier branché de San Francisco, l'établissement vous permet non seulement de déguster son vin, mais aussi d'élaborer le vôtre. De la grappe au verre, les vignerons en herbe peuvent bénéficier d'un cours particulier et d'une expérience mémorable. Si vous n'êtes pas intéressé par le cours, ne manquez pas la salle de dégustation, accessible du jeudi au dimanche, où vous pourrez goûter une sélection toujours renouvelée de vins artisanaux issus de producteurs locaux.

The Press Club
20 Yerba Buena Lane, San Francisco, CA 94130

The Press Club vous propose une sélection de vins artisanaux dans un cadre raffiné. Rendez-vous dans ce bar à vin chic et testez l'un de leurs échantillons ou optez pour un plat léger composé de produits de saison servi avec un vin savamment sélectionné. Et si votre visite tombe le dernier jeudi du mois, profitez-en pour assister à un cours d'œnologie réalisé par le vigneron lui-même. Le bar à vin est ouvert du lundi au jeudi de 16h à 23h, et du vendredi au dimanche de 14h à la fermeture.

Winery Collective
485 Jefferson Street, San Francisco, CA 94109

Si vous êtes limité par le temps et que vous souhaitez découvrir des vins de toute la Californie, c'est l'établissement qu'il vous faut. En une seule visite, vous pourrez goûter toute une sélection de vins californiens et rapporter à la maison ceux que vous aimez. Proposant des dégustations de vins sans rendez-vous de midi à 21 h tous les jours, ce bar à vin est situé au cœur de San Francisco, dans le quartier de Fisherman's Wharf.

Tank18
1345 Howard Street, San Francisco, CA 94103

Le quartier de SOMA à San Francisco est l'emplacement idéal pour cette entreprise vinicole urbaine unique. Décoré de poutres en bois, de palettes industrielles et de barriques authentiques, l'établissement propose toute une sélection de vins de la région, de plats saisonniers et de plateaux de fromage, qui en font une adresse très prisée des amateurs de vin. Le bar est ouvert du jeudi au dimanche, de 15h à 22h.

The Winery SF
Treasure Island, 200 California Avenue #180, San Francisco, CA 94130

Cette salle de dégustation située sur Treasure Island, qui fut jadis un hangar d'aviation, vous propose de découvrir ses propres vins artisanaux créés à San Francisco par des vignerons de la Napa Valley et du comté de Sonoma. Vous pouvez visiter l'impressionnante installation, participer au pigeage (mélange du raisin) et goûter le vin directement depuis les barriques. La salle de dégustation est ouverte au public le samedi et le dimanche de midi à 17h, et du lundi au vendredi sur rendez-vous uniquement.

Winemaker Studios
Treasure Island, 400 California Avenue, San Francisco, CA 94130

Traversez le Bay Bridge pour visiter cette autre entreprise vinicole de Treasure Island qui héberge même trois établissements sous le même toit : Vie Winery, Sol Rouge Winery et Sottomarino Winery. Ces établissements étant idéalement situés sur le front de mer, vous pouvez profiter des dégustations à votre rythme en marchant de l'un à l'autre. Winemaker Studios est une entreprise vinicole hors du commun qui vous permet de découvrir aussi bien l'intérieur d'un sous-marin qu'une vue panoramique sur la ville. Les salles de dégustation sont ouvertes le samedi et le dimanche de midi à 17h et du lundi au vendredi sur rendez-vous uniquement.

Au-delà de San Francisco

Si vous avez une journée devant vous, l'une des excursions à la journée les plus prisées par les visiteurs de San Francisco est un circuit dans l'une des quatre principales régions viticoles qui constituent le Wine Country : le comté de Sonoma, la Napa Valley, le comté de Monterey et Tri-Valley/Livermore. Que vous voyagiez en ferry, en bus ou en voiture, le Wine Country est non seulement facile d'accès, mais aussi renommé pour la beauté de son panorama. Des paysages vallonnés baignant dans une brume romantique, des vignobles à perte de vue et un climat doux font de ce pays du vin une étape incontournable. 

Napa Valley

À un peu plus de 80 km de San Francisco se trouve la région majestueuse de la Napa Valley. Constituée de neuf villes pittoresques : Calistoga, St. Helena, Yountville, Napa, Oakville, Rutherford, American Canyon, Angwin et Lake Berryessa, la Napa Valley est considérée comme la capitale du Wine Country et souvent comme l'épicentre de la production de vins fins aux États-Unis. Venez y découvrir des vins de renommée mondiale, des restaurants étoilés par le Guide Michelin, des kilomètres de nature préservée et une atmosphère incroyablement paisible. 

Avec plus de 500 domaines viticoles éparpillés dans ce paysage à la beauté exceptionnelle, la décision la plus difficile sera de choisir votre destination. Optez pour le charme royal en visitant les châteaux des domaines viticoles Castello di Amorosa et Château Montelena à Calistoga. Le domaine HALL Wines vous propose, quant à lui, de goûter des vins d'assemblage directement extraits des barriques tout en réalisant une visite touristique hantée (« ghost tour ») de St. Helena. Vous pouvez également vous rendre à Peju Province Winery à Rutherford pour profiter de l'architecture, de l'art, des jardins, et bien sûr du vin qui fait la renommée du domaine.   

Il y a plusieurs façons d'accéder à la Napa Valley à partir de San Francisco. En voiture, vous avez le choix entre deux itinéraires d'environ une heure et demie chacun. De l'ouest de la baie, empruntez le Golden Gate Bridge sur la Highway 101 nord. Rejoignez ensuite la Highway 121, puis la Highway 29. De l'est de la baie, traversez le Bay Bridge sur l'autoroute I-80 est. Rejoignez ensuite la CA-37, puis suivez la direction du nord vers la CA-29. Si vous n'avez pas de voiture ou souhaitez un mode de transport avec chauffeur (surtout que vous risquez de boire du vin !), d'autres options de transport sont disponibles. Les compagnies d'excursions touristiques Terrific Tours ou Green Dream Tours vous proposent des circuits en bus à partir de San Francisco. Vous pouvez également traverser la baie en ferry et commencer le circuit en partant de l'autre côté avec Platypus Tours. Profitez également de votre séjour dans la région pour expérimenter le fameux Napa Valley Wine Train, qui vous propose un circuit relaxant de trois heures au cœur de la Napa Valley à bord d'une voiture Pullman d'époque.

Comté de Sonoma

Situé à l'ouest de la Napa Valley, le comté de Sonoma offre un paysage à couper le souffle entre l'océan Pacifique à l'ouest et les monts Mayacamas à l'est. Célèbre pour sa collection de cépages abondante et variée (pinot noir, cabernet sauvignon, zinfandel, chardonnay, etc.), le comté profite d'une combinaison de journées chaudes, de nuits fraîches, d'air marin et de brume, qui en font une région idéale pour la production et la dégustation de vin. Le charme de la région donne l'impression qu'elle sort tout droit d'un conte de fées.

Avec ses 16 appellations d'origine et plus de 400 entreprises vinicoles primées qui profitent des sols fertiles de la région, le comté de Sonoma est le plus grand producteur de vin du Wine Country. Pour vivre une expérience souterraine, arrêtez-vous au domaine Fritz Underground Winery à Cloverdale. Dégustez et savourez le zinfandel et le sauvignon blanc de cette entreprise vinicole hors du commun, creusée dans le rocher sur le flanc d'une colline pittoresque. En été, rendez-vous à Gundlach Bundschu pour profiter d'une vue imprenable sur les montagnes et les lacs de la région, en goûtant les vins fins de la plus ancienne entreprise vinicole familiale de Californie. Si vous êtes amateur de champagne, ne manquez pas une visite à Korbel Champagne Cellars, où vous pourrez vous promener dans les jardins du domaine, un verre de mousseux à la main. 

Pour accéder au comté de Sonoma en voiture, traversez le Golden Gate Bridge vers le nord sur la Highway 101. Prévoyez entre une heure et deux heures et demie de trajet, en fonction de la zone que vous visitez. Si vous n'avez pas de voiture, vous pouvez prendre le ferry à San Francisco jusqu'à Larkspur, puis prendre le bus (Golden Gate Transit) jusqu'à Santa Rosa, à la frontière sud du comté de Sonoma. Pour plus de simplicité et pour profiter pleinement de l'aventure, vous pouvez également opter pour une excursion touristique guidée en bus avec les compagnies Platypus Tours, Green Dream Tours ou Terrific Tours.

Comté de Monterey

Situé juste au sud de San Francisco, le comté de Monterey est une région littorale qui longe la côte Pacifique. Bordé par un panorama océanique exceptionnel et des forêts luxuriantes, le comté de Monterey regroupe 85 vignobles, entreprises vinicoles et salles de dégustation, notamment à travers Monterey, Soledad, la vallée de Carmel et la vallée de la Salinas. Une fois sur place, ne manquez pas de faire un tour à Big Sur pour admirer ses falaises, ses rochers, ses séquoias et sa houle, ni au célèbre parcours de golf de Pebble Beach. Préparez vos papilles et votre appareil photo : le comté de Monterey ne vous décevra pas.

Surplombez les vagues déferlantes de la baie de Monterey depuis l'établissement « A Taste of Monterey », qui vous propose de déguster une large sélection des meilleurs vins de la région. Si vous recherchez d'autres lieux de dégustation au bord de la mer, vous pouvez marcher le long de la 7th Avenue dans le centre ville de Carmel-by-the-Sea. Vous y trouverez de nombreuses salles de dégustation proposant des échantillons variés (pinot noir, chardonnay, etc.). À l'intérieur des terres, vous pouvez parcourir à pied la route des vins de la vallée de Carmel (« Carmel Valley Wine Trail »), qui offre un paysage vierge et plus de 20 salles de dégustation. Découvrez les interminables vignobles et les salles de dégustation prestigieuses, telles que Paraiso Vineyards et Hahn Estates, nichés le long des contreforts des montagnes de Santa Lucia.

Le comté de Monterey se situe à deux heures voire deux heures et demie de route de San Francisco, en fonction de l'itinéraire. Dirigez-vous vers le sud en empruntant la Highway 1 (« Pacific Coast Highway »), route touristique sinueuse qui longe la côte et vous offre un panorama à couper le souffle, ou prenez la Hightway 101 sud pour une vue imprenable sur la vallée. Si vous ne voulez pas vous embêter à conduire, profitez d'une excursion en bus proposée par l'agence « A Taste of San Francisco and Beyond ». Le circuit de Monterey commence et se termine à San Francisco. 

Tri-Valley (Livermore)

Désignée par les habitants comme le « côté ensoleillé de la baie », Tri-Valley est célèbre pour sa proximité avec San Francisco et pour ses nombreux vignobles (la région compte plus de 50 entreprises vinicoles). Datant du 19e siècle, Tri-Valley est composée de cinq villes (Danville, Pleasanton, Livermore, San Ramon et Dublin) et de trois vallées (Amador, Livermore et San Ramon Valley). Tous les types d'entreprises vinicoles y proposent des vins primés (notamment du sauvignon blanc et du chardonnay), non seulement les domaines d'envergure internationale, mais aussi les petites structures familiales. 

Si vous souhaitez visiter un grand nombre de domaines et de vignobles en une journée, allez à Livermore. Pour revivre une tranche d'histoire, visitez Wente Vineyards, le plus ancien vignoble familial du pays. Profitez d'un pique-nique au soleil accompagné d'une bouteille de rouge ou de blanc au domaine Retzlaff Estate Vineyards, ou arrêtez-vous au domaine Concannon Vineyard (créateur du cépage « petite sirah ») pour visiter l'entreprise vinicole, la salle des fûts et les vignobles historiques.

Livermore étant situé à moins de 80 km de San Francisco, le mode de transport le plus simple pour y accéder reste la voiture. Prenez le Bay Bridge (I-80 E) et rejoignez l'I-580 E en direction du comté d'Alameda. Le trajet prend environ 50 min. Évitez de circuler pendant les heures de pointe car cela pourrait ajouter une heure supplémentaire à votre temps de trajet. Si vous préférez les transports en commun, prenez le BART entre San Francisco et Fremont, puis le bus (Livermore Transit) vers le centre-ville de Livermore. Une fois à Livermore, veillez à ce qu'un service d'excursion privé vienne vous chercher pour vous faire visiter.