July 07, 2019

TOUT SAVOIR SUR TOMALES BAY (ET LES MEILLEURES HUÎTRES QUE VOUS N'AUREZ JAMAIS MANGÉES)

Lorsque les habitants de San Francisco décident de partir en escapade, ils font cap vers Tomales Bay, une longue baie étroite qui sépare la Point Reyes Peninsula du continent. Sur la rive ouest, cette péninsule se compose principalement d'un parc de près de 29 000 hectares, avec des plages immaculées, des sentiers de randonnée et des vues panoramiques sur tout le littoral. La rive est, quant à elle, est jalonnée de villages le long de la mer. Vous y trouverez un large choix de ravissantes chambres d'hôte et de restaurants aux mets savoureux, ainsi qu'un vaste éventail d'activités, de divertissements et de lieux culturels propres à satisfaire tous les visiteurs.

Comment s'y rendre ?

Vous aurez besoin d'un véhicule pour vous rendre à Tomales Bay. En effet, la baie n'est pas suffisamment desservie par les transports publics, et certains parcs et plages seront plus facilement accessibles en voiture. Depuis San Francisco, prenez le Golden Gate Bridge et suivez la Route 1 vers le nord, en traversant la Golden Gate National Recreational Area. Cette voie longe ensuite la côte en passant par Muir Beach et Stinson Beach, avant de bifurquer légèrement vers l'intérieur de la péninsule. Traversez Five Brooks et Olema jusqu'à Point Reyes Station, qui est en quelque sorte la porte d'entrée vers Tomales Bay. Si vous restez sur la US 1, vous passerez sur la côte est de Tomales Bay, vers les municipalités de Marconi, Marshall, McDonald et Nick’s Cove. Si vous aviez prévu de rester sur la rive ouest, tournez à gauche sur Sir Francis Drake Blvd., qui vous fera passer par Inverness et Seahaven. En continuant vers le nord, Sir Francis Drake Blvd. devient Pierce Point Rd., qui serpente dans Tomales Bay State Park.

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Où se restaurer ?

Tomales Bay propose des cuisines pour tous les goûts, mais les huîtres de la région constituent l'une des principales motivations des visiteurs. Les habitants du coin comme les touristes sont tous d'accord sur le fait que Hog Island Oyster Company (20215 Shoreline Highway, Marshall) est le meilleur endroit pour déguster des huîtres bien fraîches et issues d'un approvisionnement durable.

Néanmoins, Hog Island n'a pas l'exclusivité des bonnes huîtres de la baie. Tomales Bay Oyster Company (15479 CA-1, Marshall), fondée en 1909, est la plus ancienne ferme conchylicole exploitée en continu de toute la Californie. Achetez vos huîtres (vous avez le choix parmi cinq variétés) et un bon couteau pour les ouvrir, puis dirigez-vous vers la plage pour un pique-nique face à l'océan. Si vous ne savez pas ouvrir les huîtres, pas de panique, le personnel pourra vous donner des conseils.

Une fois cet impératif gastronomique satisfait, vous pourrez explorer les autres possibilités qui s'offrent à vous. L'un des établissements les plus populaires est le Rosie’s Cowboy Cookhouse (11285 State Rte 1, Point Reyes Station), qui propose une cuisine riche typique du sud-ouest des États-Unis. Les couples en escapade romantique préféreront l'atmosphère du Sir and Star at the Olema (10000 Sir Francis Drake Blvd, Olema), avec sa carte raffinée. Pour un petit-déjeuner pantagruélique ou un bon goûter, direction Tomales Bakery (27000 CA-1, Tomales). Leurs pâtisseries légères rencontrant un franc succès auprès des habitants comme des visiteurs, il est conseillé de venir suffisamment tôt pour pouvoir les essayer. Si vous avez programmé d'explorer l'un des parcs nationaux, ou si vous passez la journée à la plage, faites un arrêt à Tomales Bay Foods (80 Fourth Street, Point Reyes Station). Vous y trouverez tout ce dont vous avez besoin pour un pique-nique gastronomique.

Où dormir ?

Pour la plupart des visiteurs de Tomales Bay, la renommée du Nick's Cove Restaurant, Oyster Bar and Cottages (23240 Highway 1, Marshall) est parfaitement justifiée. Datant des années 30, cet établissement est une véritable institution à Tomales Bay, et le meilleur choix de la région pour beaucoup. Outre ses vues sur la mer, le Nick’s Cove propose également de nombreuses activités sur place. Vous aurez la possibilité de louer des paddles, d'assister à une démonstration d'ouverture d'huîtres, de faire une partie de bocce ou encore de jouer au cornhole.

Mais si ce n'est pas exactement le type d'établissement que vous recherchez, vous aurez le choix entre de nombreux autres hôtels et chambres d'hôtes. L'Apple Garden Cottage (3875 Tomales Petaluma Rd., Tomales), notamment, vous permet de vous réveiller au milieu des pommiers. Si vous préférez louer votre propre logement, essayez Ten Inverness Way B&B (10 Inverness Way, Inverness). C'est l'adresse de prédilection des voyageurs en groupe, car la maison peut accueillir douze personnes. Par ailleurs, elle est idéalement placée pour pratiquer randonnée, kayak et observation d'oiseaux.

Le Tomales Bay Resort & Marina (12938 Sir Francis Drake Blvd, Inverness) est un hôtel situé sur le front de mer, à tout juste 6,5 kilomètres de Heart’s Desire Beach. Si vous vous sentez d'humeur à dormir en forêt, vous apprécierez l'Osprey Peak Bed & Breakfast (10 Miwok Way, Inverness). Enfin, le Manka's Inverness Lodge (30 Callendar Way, Inverness) est réputé pour son ambiance, à la fois rustique et chic.

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Où pratiquer des sports aquatiques ?

La baie est l'endroit idéal pour pratiquer des activités nautiques, et ce quelle que soit la saison. Vous ne manquerez pas d'opportunités de pêcher, de pratiquer le kayak ou de naviguer. Si vous avez l'intention de pêcher, assurez-vous de disposer d'un permis. Lawson’s Landing (137 Marine View Dr., Dillon Beach) vous propose tout l'équipement dont vous avez besoin, ainsi que des bateaux de location. Ils organisent également diverses excursions de pêche, de ramassage de palourdes, et plus encore.

Pour louer un kayak et organiser une sortie en autonomie, ou pour réserver une excursion avec guide, adressez-vous à Blue Waters Kayaking (12944 Sir Francis Drake Blvd, Inverness), sur la côte ouest de la baie. L'entreprise dispose également d'un point de location sur la côte est, au 60 Fourth Street, Point Reyes Station. Point Reyes Outdoors (11401 CA-1, Point Reyes Station) offre également des services similaires, ainsi que des locations de paddle, ou des cours si vous n'avez jamais pratiqué.

L'été est le meilleur moment pour visiter Tomales Bay, car c'est la saison où la nature se donne le plus en spectacle. À cette époque, vous pourrez notamment observer en masse les dinoflagellés bioluminescents, une variété de plancton. Cette espèce, lorsqu'elle est dérangée, émet une vive lueur. Vous aurez là l'occasion unique de faire du kayak au milieu d'eaux luminescentes, une expérience que vous ne pourrez vivre qu'ici.

Si vous préférez le voilier, vous pouvez opter pour une excursion en catamaran, avec un guide de Tomales Bay Sailing (11401 CA-1, Point Reyes Station). Pour ceux qui disposent de leur propre esquif, il est possible d'accéder à la baie via Miller Boat Launch (23240 CA 1, Marshall).

Où pratiquer la randonnée à pied, à vélo ou à cheval ?

Le Point Reyes National Seashore et le Tomales Bay State Park sont traversés de nombreux sentiers de randonnée, présentant des longueurs et niveaux de difficulté variés. Explorez le Cypress Tree Tunnel ou observez la faune sauvage dans la Drakes Estero State Marine Conservation Area. Marchez jusqu'à l'extrémité de la Point Reyes Peninsula, jusqu'à un endroit connu sous le nom de Tomales Point. Au nord, la vue donne sur Bodega Bay. À l'ouest, l'océan Pacifique s'étend à l'infini. Tomales Bay se trouve à l'est.

Vous pouvez louer un VTT pour une sortie en autonomie ou dans le cadre d'une excursion en groupe chez Black Mountain Cycles (11101 Shoreline Hwy, Point Reyes Station). Point Reyes Outdoors Hiking Tours compte des guides expérimentés, qui vous emmèneront dans les plus beaux endroits du parc. Si vous préférez sillonner la nature à cheval, adressez-vous au Five Brook Ranch (8001 Highway One, Olema) ou à Point Reyes Arabian Adventures (11925 CA-1, Point Reyes Station).

Où prendre un bain de soleil ?

Sur ses deux rives, Tomales Bay est jalonnée de plages. Ses eaux chaudes et calmes en font un lieu idéal pour des baignades en famille. Sur la côte est, vous avez notamment le choix entre Alan Sieroty Beach, Brazil Beach, Lawson’s Landing et Dillon Beach.

Sur la côte ouest, du sud au nord, essayez Chicken Ranch Beach, Shell Beach, Pebble Beach, Heart’s Desire Beach et Indian Beach. Plus loin encore se trouvent Long Cove Beach, Marshall Beach, Tomales Beach, Blue Gums Beach et Avals Beach. Toutes ces options sont autant de formidables escales sur votre chemin vers Tomales Point.

Où pratiquer le golf ?

Les greens luxuriants de la baie font de cette région un paradis pour les golfeurs. Lors de votre séjour à Tomales Bay, essayez le San Geronimo Golf Course (5800 Sir Francis Drake Blvd., San Geronimo), à la renommée mondiale. Un club de premier choix pour les golfeurs expérimentés.

Où déguster du vin et du fromage ?

Les amateurs de vin n'auront que l'embarras du choix en matière de dégustation et de visites de vignobles. Grâce à ses méthodes de production uniques, Heidrun Meadery (11925 State Route 1, Point Reyes Station) propose un hydromel pétillant aux arômes subtils, que vous ne trouverez nulle part ailleurs.

Point Reyes Vineyards (12700 Highway #1) cultive du raisin destiné à produire des vins très haut de gamme, et ses millésimes ont souvent été récompensés. Faites votre choix parmi une sélection de cabernets, chardonnays, pinot noirs, syrahs, viogniers et vins pétillants. Si vous n'avez pas envie de quitter tout de suite ces paysages romantiques, vous avez la possibilité de retenir l'une des chambres au style méditerranéen de l'établissement, certaines donnant directement sur les vignes.

Il ne vous reste plus qu'à associer ces vins aux fromages artisanaux des producteurs locaux. Pour cela, laissez-vous guider par les experts fromagers de Tomales Bay chez California Cheese Trail. Puis, n'oubliez pas de vous arrêter sur votre route à Cowgirl Creamery (80 Fourth St., Point Reyes Station) et à Point Reyes Farmstead Cheese Co (14700 Shoreline Hwy, Point Reyes Station).

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