Fisherman's Wharf

S'il y a un quartier que beaucoup associent à San Francisco, que ce soit leur première visite ou non, c'est bien Fisherman's Wharf. Le joyeux son de cloche émanant des deux lignes de cable cars du quartier, les attractions, les bruits et odeurs le long de la très fréquentée Jefferson Street, les usines en brique rouge rénovées, les marmites fumantes de crabes Dungeness sur le trottoir : tout cela contribue à faire de Fisherman's Wharf l'une des attractions touristiques les plus en vue de la ville, année après année.

S'il y a un quartier que beaucoup associent à San Francisco, que ce soit leur première visite ou non, c'est bien Fisherman's Wharf. Le joyeux son de cloche émanant des deux lignes de cable cars du quartier, les attractions, les bruits et odeurs le long de la très fréquentée Jefferson Street, les usines en brique rouge rénovées, les marmites fumantes de crabes Dungeness sur le trottoir : tout cela contribue à faire de Fisherman's Wharf l'une des attractions touristiques les plus en vue de la ville, année après année. Les vagues de la baie de San Francisco, le noble Golden Gate Bridge et l'île d'Alcatraz, surnommée « The Rock » (le rocher) y participent aussi.

Il existe encore une activité de pêche commerciale au siège historique de la flotte de pêche de San Francisco. Comptant aujourd'hui moins de poissons et plus de visiteurs, Fisherman's Wharf est désormais davantage une destination touristique qu'un lieu de pêche. Pier 39 illustre parfaitement cette évolution avec son quai rénové qui regorge aujourd'hui de restaurants avec vue, de boutiques de souvenirs, d'artistes de rue et d'attractions ludiques comme l'Aquarium of the Bay. 

La Blue & Gold Fleet organise des visites guidées depuis Pier 39. La Red & White Fleet part de Pier 43 1/2. Les visites d'Alcatraz et d'Angel Island (qui abrite un musée très émouvant de l'immigration de l'Asie-Pacifique) sont très populaires, tout comme les vaisseaux amarrés près du Hyde Street Pier. Des bateaux-taxis sont également disponibles à la demande et desservent divers emplacements dans toute la baie. Pour ceux qui n'ont pas le pied marin, Boudin Bakery affiche au menu sa fameuse lam chowder, chaudrée de palourdes servie dans un bol en pain au levain frais.

L'ancienne chocolaterie de Ghirardelli Square est aujourd'hui un superbe complexe dédié au shopping et à la restauration, tout comme The Cannery, une conserverie reconvertie et l'hôtel Argonaut, niché dans un bâtiment historique. Au total, une douzaine d'hôtels sont installés à Fisherman's Wharf ou dans les alentours et sont reliés au centre-ville par les bus, les cable cars et l’historique ligne F du tramway.  

Une petite soif ? Dirigez-vous vers la plate-forme de rotation du cable car  à l’angle de Hyde et Beach Streets et entrez dans le Buena Vista Cafe. C'est ce bar-restaurant très vivant qui a introduit l'Irish Coffee aux États-Unis en 1952.